Sobre a ARIPO

A Organização Regional Africana da Propriedade Intelectual (ARIPO) é uma organização intergovernamental (OIG) que facilita a cooperação entre os Estados membros em matéria de propriedade intelectual, com o objetivo de mobilizar recursos financeiros e humanos e promover o progresso tecnológico, econômico, social, científico e industrial.

A história da ARIPO remonta ao início dos anos setenta quando um seminário regional sobre patentes e direitos autorais para países africanos de língua inglesa foi realizado em Nairobi. O referido seminário recomendou a criação de uma organização regional de propriedade industrial. Em 1973, a Comissão Econômica das Nações Unidas para a África (UNECA) e a Organização Mundial da Propriedade Intelectual (OMPI) responderam a um pedido desses países de língua inglesa para obter ajuda com o fim  de racionalizar os seus recursos em questões de propriedade industrial, estabelecendo uma organização regional. Na sequência de várias reuniões na sede da CEPA em Adis Abeba e na OMPI em Genebra, foi elaborado um projecto de Acordo sobre a Criação da Organização da Propriedade Industrial  para os países africanos de língua inglesa (ESARIPO). Este acordo, agora conhecido como o Acordo de Lusaka, foi adotado numa Conferência Diplomática realizada a Lusaka, na Zâmbia, a 9 de dezembro de 1976.

Razões que levaram a estabelecer a ARIPO

A ARIPO foi estabelecida principalmente para mobilizar  os recursos dos países membros em matéria de propriedade industrial, a fim de evitar a duplicação de recursos financeiros e humanos. Assim, o preâmbulo do Acordo de Lusaka afirma claramente que os Estados membros estão "conscientes da vantagem a ser ganha por eles do intercâmbio efetivo e contínuo de informações e harmonização e coordenação das suas leis e atividades em matéria de propriedade industrial". Os Estados membros também reconheceram que a "criação de uma organização regional africana de propriedade industrial para o estudo, promoção e cooperação em matéria de propriedade industrial seria melhor".

Objetivos da ARIPO

Ao determinar os  seus objetivos, os países fundadores da organização levaram em conta o fato de que, naquela época, a maioria dos países em questão tinham "leis de propriedade industrial dependentes", que não previam a concessão ou registo original nos países em questão, mas poderia apenas estender  aos seus territórios os efeitos dos direitos de propriedade industrial obtidos num país estrangeiro (na maioria dos casos, o Reino Unido). Tais efeitos eram normalmente regidos pela lei do país estrangeiro.

Os objetivos da Organização, consagrados no artigo III do Acordo de Lusaka, demonstram que a cooperação em matéria de propriedade industrial visa ao avanço tecnológico para o desenvolvimento econômico e industrial dos Estados membros. Essa cooperação  reflete-se nos objetivos da Organização que são:

a) promover a harmonização e o desenvolvimento das leis de propriedade industrial e assuntos relacionados a ela, adequados às necessidades de seus membros e da região como um todo;

b)  promover o estabelecimento de uma estreita relação entre os seus membros em matéria de propriedade industrial;

c)  estabelecer os serviços ou órgãos comuns que sejam necessários ou desejáveis para a coordenação, harmonização e desenvolvimento das atividades de propriedade industrial que afetem seus membros;

d)  estabelecer esquemas de formação de pessoal na administração do direito da propriedade industrial;

e) organizar conferências, seminários e outras reuniões sobre questões de propriedade industrial;

f)  promover o intercâmbio de ideias e experiências, pesquisas e estudos relativos a questões de propriedade industrial;

g)  promover e desenvolver uma visão e abordagem comuns de seus membros sobre questões de propriedade industrial;

h) para auxiliar seus membros, conforme apropriado, na aquisição e desenvolvimento de tecnologia em matéria de propriedade industrial;

i)  para fazer todas as outras coisas que possam ser desejáveis para a consecução desses objetivos. É claro a partir dos objetivos acima que o fio comum que os atravessa é a idéia de cooperação. O conceito de cooperação desempenha um papel importante nas funções da Organização.

Associação

A adesão à ARIPO está aberta a todos os Estados africanos membros da Comissão Económica das Nações Unidas para a África ou da União Africana. Atualmente, existem 19 Estados que são parte do Acordo de Lusaka e, portanto, membros da ARIPO. Estes são: Botswana, Gâmbia, Gana, Quênia, Lesoto, Malawi, Moçambique, Namíbia, Serra Leoa, Libéria, Ruanda, São Tomé e Príncipe, Somália, Sudão, Suazilândia, Tanzânia, Uganda, Zâmbia e Zimbabwe.

Orgãos do ARIPO

O artigo 2 do acordo de Lusaka estabeleceu três  órgãos Organização nomeadamente:  O  Conselho de Ministros, Conselho de Administração e o Secretariado. O Conselho de Administração estabeleceu alguns órgãos subsidiarios designadamente: 

a) Comité  de Administração, Comité de finanças, Comité dos Recursos Humanos e  Comité de Auditoria;

b)  Comité técnicos:  Comité da Propiedade  Industrial, Comité dos Direitos de Autor  e  Comité de Proteção das variedades vegetais.

Conselho de Ministros

O conselho de  Ministros é constituído pelos Ministros dos Estados membros da  Organização (ARIPO)  responsáveis pela administração da  propriedade intelectual. O Conselho de Ministros  é o orgao supremo da  Organização e  é responsavel pela definição das políiticas da mesma.

Conselho Administração

O Conselho de Administração é constituído pelos tecnocratas, nomeadamente, os directores  dos institutos  que administram a  propriedade industrial  nos Estados-membros. O Conselho Administração é responsavel pela formulação e execução das politicas  da Organização, e a aprovação  do orçamento e do programa de actividades da organização e a nomeação do Director Geral da mesma.  

Câmara de Recurso

A Câmara de Recurso está estabelecida para ouvir e rever os recursos contra as decisões administrativas do Escritório na implementação dos protocolos ARIPO. É independente de qualquer órgão da Organização.

Secretariado

O Secretariado é responsável pela gestão quotidiana da organização e pela elaboração e apresentação de propostas de orçamento e plano de actividades da organização bem assim a sua implementação.O secretariado é dirigido pelo Director Geral da organização. As suas funções formam definidas pelo Acordo de Lusaka, que cria a organização e incluem, entre outras:

Funções atuais da ARIPO

As aspirações do Acordo de Lusaka desde a sua assinatura foram expostas em implementação prática por tratados adicionais, cada um focado em um assunto específico de propriedade intelectual.

Estes tratados são:

a)  Protocolo de Harare sobre Patentes e Desenhos Industriais,

b) Protocolo Banjul sobre Marcas,

c)  Protocolo de Swakopmund sobre Proteção dos Conhecimentos Tradicionais e Expressões do Folclore d)  Protocolo de Arusha para a Proteção de Novas Variedades de Plantas.